มังกรในชีวิตจริง: ค้นพบสัตว์เลื้อยคลานบินที่ใหญ่ที่สุดในออสเตรเลีย

นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์ ประเทศออสเตรเลีย สะดุดกับสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นสิ่งที่ใกล้เคียงที่สุดกับมังกรในชีวิตจริง และมันก็งดงามอย่างที่คิด

ในทวีปอันกว้างใหญ่ของออสเตรเลีย ท่ามกลางภูมิประเทศที่ขรุขระและสัตว์ป่าที่มีเอกลักษณ์ การค้นพบอันน่าทึ่งได้เกิดขึ้นซึ่งทำให้กระจ่างแก่สิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่งซึ่งครั้งหนึ่งเคยอาศัยอยู่ในท้องฟ้าโบราณ ที่ การค้นพบสายพันธุ์ใหม่ ของเรซัวร์ ทะปุนงากะชาวีได้สร้างความประทับใจให้กับชุมชนนักบรรพชีวินวิทยาทั่วโลก โดยให้ข้อมูลเชิงลึกที่มีคุณค่าเกี่ยวกับโลกยุคก่อนประวัติศาสตร์

ทะปุนงากะชาวี
ความประทับใจของศิลปินที่น่าสะพรึงกลัว ทะปุนงากะชาวี. ริชาร์ดส์และคณะ / การใช้งานที่เหมาะสม

เรซัวร์ซึ่งมักเข้าใจผิดว่าเป็นไดโนเสาร์ จริงๆ แล้วเป็นสัตว์เลื้อยคลานบินได้ซึ่งอยู่ร่วมกับสัตว์บกอื่นๆ ในช่วง ยุคมีโซโซอิก. สิ่งมีชีวิตที่น่าสนใจเหล่านี้มีความสามารถในการบินได้ ทำให้พวกมันแตกต่างจากญาติไดโนเสาร์ของมัน ทะปุนงากะชาวีอยู่ในกลุ่มย่อยของ ชาวอังอังเกเรียนมีลักษณะเด่นเป็นพิเศษคือกรามแหลมและฟันแหลมคม ทำให้มีรูปลักษณ์ที่น่าเกรงขาม

หนึ่งในคุณสมบัติที่โดดเด่นของ ทะปุนงากะชาวี มันคือ ปีกนกที่น่าอัศจรรย์ ยาวกว่า 23 ฟุต. ปีกที่กว้างใหญ่นี้ทำให้สิ่งมีชีวิตสามารถทะยานไปในระยะทางอันกว้างใหญ่และไปถึงความเร็วที่น่าประทับใจ ลองนึกภาพสิ่งมีชีวิตตัวหนึ่งร่อนอย่างสง่างามผ่านท้องฟ้า ทอดเงาอันงดงามบนพื้นโลกเบื้องล่าง ขณะที่มันติดตามเหยื่อหรือเดินทางเป็นระยะทางไกลเพื่อค้นหาดินแดนใหม่

รูปร่างสมมติของตะปุงกะชวีที่มีปีกกว้าง 7 เมตร ควบคู่ไปกับนกอินทรีหางลิ่ม (ปีกกว้าง 2.5 ม.) และเครื่องร่อน (ปีกกว้าง 10 ม.) ทิม ริชาร์ดส์
รูปร่างสมมติของตะปุงกะชวีที่มีปีกกว้าง 7 เมตร ควบคู่ไปกับนกอินทรีหางลิ่ม (ปีกกว้าง 2.5 ม.) และเครื่องร่อน (ปีกกว้าง 10 ม.) ทิม ริชาร์ดส์

ฟอสซิลของ ทะปุนงากะชาวี ถูกค้นพบครั้งแรกในปี 2011 แต่ใช้เวลาห้าปีในการวิเคราะห์และการวิจัยอย่างพิถีพิถันเพื่อยืนยันการจำแนกประเภทเป็นเรซัวร์สายพันธุ์ใหม่ ย้อนกลับไปถึงยุคครีเทเชียสตอนต้น ทะปุนงากะชาวี เป็นหนึ่งในสัตว์ Anhanguerians ที่เก่าแก่ที่สุดที่เรารู้จัก โดยเผยให้เห็นถึงวิวัฒนาการในยุคแรกๆ ของสิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่งเหล่านี้

กระโหลกตะปุงกชวี
นักวิจัยได้สร้างกะโหลกศีรษะขึ้นมาใหม่ ทะปุนงากะชาวี โดยใช้ชิ้นส่วนกรามฟอสซิล ทิม ริชาร์ดส์ / มหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์

มันเป็นที่น่าสังเกตว่า ทะปุนงากะชาวี เป็นเพียงเรซัวร์สายพันธุ์ที่สามที่ระบุในออสเตรเลียและเป็นสัตว์เลี้ยงสัตว์ตัวแรก การค้นพบนี้มีความสำคัญอย่างยิ่งเนื่องจากฟอสซิลเรซัวร์นั้นหายากอย่างไม่น่าเชื่อ สิ่งมีชีวิตเหล่านี้มีกระดูกกลวงที่ละเอียดอ่อนซึ่งไม่สามารถเจริญเติบโตเป็นฟอสซิลได้ ซึ่งทำให้การค้นหาและศึกษาซากของพวกมันเป็นความพยายามที่ท้าทาย ด้วยเหตุนี้ เรซัวร์สายพันธุ์ใหม่แต่ละสายพันธุ์ที่ค้นพบจึงถือเป็นความก้าวหน้าครั้งสำคัญในการทำความเข้าใจชีวิตนกในยุคก่อนประวัติศาสตร์

ชื่อ "ทะปุนงากะชาวี” มีที่มาที่น่าสนใจ เป็นคำผสมระหว่างคำว่า “ตะปุ๋งกา” แปลว่า “ปากหอก” ในภาษาถิ่น ชาวอะบอริจินวานามาราและ "ชวี" เพื่อเป็นเกียรติแก่เลน ชอว์ นักล่าฟอสซิลผู้อุทิศตนซึ่งเป็นผู้ค้นพบสิ่งที่น่าประหลาดใจนี้ แบบแผนการตั้งชื่อนี้เป็นข้อพิสูจน์ถึงความสำคัญของความร่วมมือและการเคารพซึ่งกันและกันระหว่างการวิจัยทางวิทยาศาสตร์และความรู้ของชนพื้นเมือง เพื่อให้มั่นใจว่ามรดกทางวัฒนธรรมจะได้รับการยอมรับและเฉลิมฉลอง

Quetzalcoatlus ซึ่งเชื่อกันว่าเป็นสัตว์มีปีกที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์โลกมีปีกกว้าง 35 ฟุต มันสามารถบินได้สูงถึง 80 ไมล์ต่อชั่วโมงเป็นเวลา 7 ถึง 10 วันที่ระดับความสูง 15,000 ฟุต โดยมีพิสัยการบินสูงสุดระหว่าง 8,000 ถึง 12,000 ไมล์
เควตซัลโคทลัสซึ่งคิดว่าเป็นสัตว์บินที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์โลก มีปีกกว้าง 35 ฟุต มันสามารถบินได้สูงถึง 80 ไมล์ต่อชั่วโมงเป็นเวลา 7 ถึง 10 วันที่ระดับความสูง 15,000 ฟุต โดยมีพิสัยการบินสูงสุดระหว่าง 8,000 ถึง 12,000 ไมล์ มาร์ก วิตตัน และดาร์เรน ไนช / วิกิมีเดียคอมมอนส์

เมื่อเราจินตนาการถึงท้องฟ้าโบราณของออสเตรเลียที่เต็มไปด้วยความยิ่งใหญ่ ทะปุนงากะชาวีเราถูกส่งย้อนเวลากลับไปสู่โลกที่แตกต่างไปจากโลกของเราอย่างมาก ในยุคดึกดำบรรพ์นี้ สิ่งมีชีวิตที่น่าเกรงขามเหล่านี้ครองราชย์สูงสุด โดยแสดงให้เห็นความกล้าหาญในอากาศอันน่าทึ่งและสัญชาตญาณนักล่าที่ดุร้าย พวกเขาแยกส่วนของตนในระบบนิเวศ โดยปรับตัวให้เข้ากับความท้าทายที่เกิดจากสภาพแวดล้อมที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลา

การค้นพบของ ทะปุนงากะชาวี เป็นหลักฐานที่ยั่งยืนของชีวิตที่ร่ำรวยและหลากหลายซึ่งครั้งหนึ่งเคยเรียกว่าบ้านของออสเตรเลีย มันกระตุ้นให้เราสำรวจและค้นพบความลับของอดีตทีละชิ้นทีละชิ้น ประวัติศาสตร์ที่หลงเหลือเหล่านี้ช่วยให้เราเข้าใจโลกของเราและสิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่งได้ดีขึ้น ค้นพบสิ่งมหัศจรรย์ของโลกธรรมชาติและเรื่องราวอันน่าทึ่งที่มีอยู่ในโลก