Băiat Aconcagua: Un copil Inca mumificat descoperă înregistrarea genetică pierdută din America de Sud

Băiatul Aconcagua descoperit înghețat și în stare naturală mumificată, a fost oferit ca sacrificiu într-un ritual incas cunoscut sub numele de capacocha, acum aproximativ 500 de ani.

În 1985, drumeții care urcau pe muntele Aconcagua din Argentina au întâlnit o descoperire oribilă: un băiețel de 7 ani, înghețat pe loc pentru o perioadă lungă de timp. Arheologii au fost informați și au efectuat o săpătură a cadavrului.

Baiatul Aconcagua
Băiatul Aconcagua a descoperit înghețat și în stare naturală mumificată. Rapoarte științifice & Gómez-Carballa și colab. / Utilizare potrivita

Studiile ulterioare au indicat că băiatul Aconcagua a fost sacrificat ca parte a unui ritual incas cu 500 de ani mai devreme și a fost păstrat în mod natural datorită decorului rece și uscat al muntelui. Recent, un studiu asupra ADN-ului mitocondrial al băiatului Aconcagua a dezvăluit că acesta era membru al unei populații de sud-americani nativi care a fost aproape eradicată în urma cuceririi spaniole a Lumii Noi.

Un ritual de sacrificiu de copii cunoscut sub numele de capacocha a dus la moartea băiatului Aconcagua. Se crede că a fost ucis de o lovitură în cap. Mai multe mumii, legate de acest ritual, au fost găsite împrăștiate pe tot teritoriul incas, dar băiatul Aconcagua se remarcă drept unul dintre cele mai bine conservate, după cum a concluzionat Antonio Salas, genetician uman de la Universitatea din Santiago de Compostela din Spania. A murit la o altitudine de 5,300 de metri, într-una dintre cele mai uscate climate de pe Pământ. Acest lucru i-a dat lui Salas speranța că mumia ar putea conține în continuare urme de ADN.

Baiatul Aconcagua
Insertul arată o imagine a unei porțiuni de plămân disecat de la mumie. O bucată mică de 350 mg a fost folosită pentru extracția ADN-ului. Rapoarte științifice & Gómez-Carballa și colab. / Utilizare potrivita

Salas și echipa sa au reușit să extragă genomul mitocondrial complet (compus din 37 de gene moștenite de mamă) dintr-unul dintre plămânii mumiei. Aceasta a fost o mișcare inteligentă, a remarcat Bastien Llamas, un genetician de la Universitatea din Adelaide din Australia, care studiază populațiile din America de Sud din antichitate, deoarece minimiza riscul de contaminare.

Llamas, care nu a făcut parte din studiu, a subliniat că mumia nu a fost manipulată de niciun om de la descoperirea ei, reducând astfel posibilitatea contaminării de către persoanele care au lucrat la ea. Pentru a se asigura că echipa sa nu a introdus nimic din propriul lor ADN în descoperire, Salas a genotipizat fiecare membru al echipei de cercetare.

Când Salas a examinat ADN-ul mitocondrial al băiatului Aconcagua, a dezvăluit un genom care era diferit de tot ceea ce Salas a văzut anterior. Modelul de variații genetice al băiatului a aparținut unei populații numite C1b, care datează din cele mai vechi așezări paleoindiene, cu peste 18,000 de ani în urmă. C1b este compus din multe subgrupuri distincte, fiecare dintre ele fiind izolat unul de celălalt datorită răspândirii geografice și și-au dezvoltat propriile trăsături unice.

Cu toate acestea, genomul băiatului Aconcagua nu se potrivea în niciunul dintre ei. În schimb, el a făcut parte dintr-un grup neidentificat anterior de sud-americani nativi, pe care Salas și echipa sa l-au numit C1b.i și despre care ei cred că își are originea în Anzi cu aproximativ 14,000 de ani în urmă. Ei și-au publicat descoperirile în jurnal Rapoarte științifice.

În căutarea sa prin bazele de date genetice antice și moderne, Salas a identificat patru persoane care păreau să aparțină C1b.i grup. Dintre acești patru, trei sunt indivizi actuali din Peru și Bolivia, în timp ce al patrulea eșantion provine de la o persoană din Imperiul Wari. Aceasta implică faptul că C1bi este destul de rar astăzi. Cu toate acestea, descoperirea a două mostre vechi de ADN de acest tip sugerează că ar fi fost mai obișnuit în trecut.

Potrivit lui Andres Moreno-Estrada, un genetician al populației de la Laboratorul Național de Genomică pentru Biodiversitate din Mexic din Irapuato, care nu a fost implicat în studiu, dacă eșantionați doar una sau două persoane, „care șanse sunt să alegeți tipul rar?” el spune. „Cel mai probabil, îl alegi pe tipul obișnuit.”

Llamas nu a fost surprins de faptul că un grup genetic precolumbian probabil a dispărut după ce spaniolii au apărut. „Până la 90% dintre nativii din America de Sud au murit foarte repede” după cucerire, în principal din cauza bolilor contagioase, a remarcat el: „Vă puteți imagina că s-a pierdut și o mulțime de diversitate genetică”. În special în America, unde o scădere atât de intensă a populației a fost urmărită de sute de ani de amestecare a adunărilor europene, amerindiene și africane, genele indivizilor din zilele noastre „nu sunt întotdeauna o reprezentare fidelă a ceea ce sa întâmplat în trecut, ” spune Salas. Pe de altă parte, genomul băiatului Aconcagua este „o fereastră către acum 500 de ani”.

Wilson, un arheolog de la Universitatea Bradford din Marea Britanie, care studiază mumiile capacocha și nu a făcut parte din lucrările curente, remarcă: „Este ca și cum incașii ne-au înghețat mostre genetice”. Salas nu intenționează să risipească ocazia și lucrează acum la genomul nuclear complet al băiatului Aconcagua, care ar oferi detalii valoroase cu privire la arborele lui genealogic și la structura sa genetică distinctă.

De asemenea, intenționează să ordoneze ADN-ul tuturor microbilor din intestinul mumiei, inclusiv microbiomul său și orice potențial germeni infecțioși pe care i-ar fi putut avea. Acest lucru ar ajuta la înțelegerea modului în care microorganismele – atât dăunătoare, cât și benefice – au evoluat în timp. Wilson speră că pot fi efectuate studii similare pe alte mumii capacocha. „Sunt cu siguranță mesageri remarcabili din trecut.”


Studiul a fost publicat inițial în jurnal Rapoarte științifice la 12 noiembrie 2015.