Quetzalcoatlus: สิ่งมีชีวิตบินที่ใหญ่ที่สุดในโลกด้วยปีกกว้าง 40 ฟุต

ด้วยปีกที่กางออกได้ถึง 40 ฟุต Quetzalcoatlus จึงได้รับการยกย่องให้เป็นสัตว์บินที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบมาบนโลกของเรา แม้ว่ามันจะอยู่ในยุคเดียวกันกับไดโนเสาร์อันยิ่งใหญ่ แต่ Quetzalcoatlus ก็ไม่ใช่ไดโนเสาร์เสียเอง

Quetzalcoatlus northropi, สัตว์บินที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา ท่องไปในท้องฟ้าระหว่างนั้น ยุคครีเทเชียสตอนปลาย ประมาณ 100 ถึง 66 ล้านปีก่อน สิ่งมีชีวิตอันงดงามนี้อยู่ในตระกูลเรซัวร์ ไม่ใช่ไดโนเสาร์ โดยมีขนาดปีกที่กว้างตั้งแต่ 37 ถึง 40 ฟุต ทำให้เป็นภาพที่น่าเกรงขามในท้องฟ้ายุคโบราณ

Quetzalcoatlus: สิ่งมีชีวิตบินที่ใหญ่ที่สุดในโลกด้วยปีกกว้าง 40 ฟุต
Quetzalcoatlus northropi, เรซัวร์สายพันธุ์ที่สูญพันธุ์ไปแล้ว มีอยู่ในปลายยุคครีเทเชียสในทวีปอเมริกาเหนือ สิ่งมีชีวิตนี้สูงเท่ากับยีราฟและหนักประมาณ 250 กิโลกรัม ResearchGate / การใช้งานที่เหมาะสม

Quetzalcoatlus ตั้งชื่อตามเทพเจ้า Quetzalcoatl แห่ง Mesoamerican ไม่ใช่ไดโนเสาร์ แต่เป็นสัตว์เลื้อยคลานที่บินได้ มันเป็นของกลุ่มเรซัวร์กลุ่มหนึ่งที่รู้จักกันในชื่ออัซดาร์คิด ซึ่งมีลักษณะพิเศษคือมีขนาดใหญ่ Quetzalcoatlus northropi เป็นหนึ่งในอัซดาร์คิดส์หลายตัวที่มีขนาดใกล้เคียงกัน โดยมีตัวอย่างที่น่าสังเกตบางประการ Arambourgiania ฟิลาเดลเฟีย, Hatzegopteryx thambema, และ ไครโอดราคอน บอเรีย.

นักวิจัยได้ทำการศึกษาอย่างกว้างขวางเกี่ยวกับ Quetzalcoatlus โดยมีงานวิจัย XNUMX ชิ้นที่ตีพิมพ์ ซึ่งให้ความเข้าใจที่ครอบคลุมมากที่สุดเกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตนี้จนถึงปัจจุบัน เอกสารเหล่านี้จะเจาะลึกแง่มุมต่างๆ ของชีวิต รวมถึงถิ่นที่อยู่ กายวิภาคศาสตร์ การเคลื่อนไหว และนิสัยการกินอาหาร

Quetzalcoatlus: สิ่งมีชีวิตบินที่ใหญ่ที่สุดในโลกด้วยปีกกว้าง 40 ฟุต
การฟื้นฟูชีวิตของกลุ่มยักษ์ Quetzalcoatlus northropi. ไททาโนซอร์รุ่นเยาว์ถูกจับโดยเรเทอโรซอร์ตัวหนึ่ง ขณะที่ตัวอื่นๆ เดินเข้าไปในพุ่มไม้เพื่อค้นหาสัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กและอาหารอื่นๆ วิกิพีเดีย

กายวิภาคศาสตร์ของ Quetzalcoatlus นั้นน่าทึ่งมาก มันมีคอที่ยาวและแข็งผิดปกติ ซึ่งเป็นลักษณะเฉพาะของตระกูล Azhdarchidae ของเรซัวร์ขั้นสูงที่ไม่มีฟัน โครงสร้างปีกที่เป็นเอกลักษณ์ของมันประกอบด้วยนิ้วที่สี่ที่ยาวซึ่งรองรับเมมเบรน ทำให้แตกต่างจากนกที่นิ้วที่สองมีบทบาทคล้ายกัน ปีกนี้ทอดยาวถึง 12 เมตรหรือ 40 ฟุตที่น่าประทับใจ ช่วยให้ Quetzalcoatlus ทะยานผ่านท้องฟ้าด้วยความสง่างามและพลังอันยิ่งใหญ่

เพื่อให้เข้าใจพฤติกรรมของมันได้ดีขึ้น นักวิทยาศาสตร์ได้สร้างกายวิภาคของ Quetzalcoatlus ขึ้นใหม่อย่างพิถีพิถันโดยอาศัย ฟอสซิลที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดี ฟอสซิลเหล่านี้ให้ข้อมูลเชิงลึกอันมีค่าเกี่ยวกับความสามารถทางกายภาพและวิถีชีวิตของมัน ตัวอย่างเช่น เชื่อกันว่า Quetzalcoatlus มีความสามารถในการบินสูงถึง 80 ไมล์ต่อชั่วโมงเป็นเวลา 7 ถึง 10 วัน โดยสูงถึง 15,000 ฟุต. พิสัยอันน่าทึ่งนี้ทำให้สามารถครอบคลุมระยะทางระหว่าง 8,000 ถึง 12,000 ไมล์ ทำให้เป็นเจ้าแห่งท้องฟ้าอย่างแท้จริง

เควตซัลโคทลัส
ภาพประกอบ 3 มิติกับเทอโรซอร์เควตซาลโคทลัส iStock

เมื่อพูดถึงการเคลื่อนไหว Quetzalcoatlus มีท่าเดินที่เป็นเอกลักษณ์เนื่องจากมีปีกที่ยาวแตะพื้นเมื่อพับ มันเป็นสัตว์สองเท้าและอาศัยขาหลังที่แข็งแรงเพื่อเริ่มบินขึ้น ด้วยการกระโดดและกระพือปีก มันสามารถลอยขึ้นไปในอากาศได้อย่างรวดเร็วและเริ่มบินอย่างสง่างาม

นิสัยการกินอาหารของ Quetzalcoatlus คล้ายคลึงกับนกกระสาและนกกระยาง เช่นเดียวกับนกสมัยใหม่เหล่านี้ มันร่อนผ่านโคลนเพื่อค้นหาอาหารและล่าเหยื่อขนาดเล็กจากทั้งทางอากาศและทางบก กลยุทธ์การให้อาหารช่วยให้สามารถรักษาขนาดที่ใหญ่โตและความต้องการพลังงานได้

แม้จะมีข้อมูลมากมายที่รวบรวมจากเอกสารเหล่านี้ แต่คำถามบางประการเกี่ยวกับ Quetzalcoatlus ยังคงอยู่ ตัวอย่างเช่น รูปร่างที่แน่นอนของเยื่อหุ้มปีกและการเกาะติดกับลำตัวยังคงต้องได้รับการตรวจสอบและวิจัยเพิ่มเติม

เชื่อกันว่า Quetzalcoatlus ถูกปกคลุมไปด้วยเส้นใยไพโนไฟเบอร์ ซึ่งเป็นเส้นใยคล้ายขนที่แตกต่างจากขนของสัตว์

น่าเสียดายที่ Quetzalcoatlus พร้อมด้วยสายพันธุ์อื่น ๆ อีกมากมายตกเป็นเหยื่อของการทำลายล้าง เหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ของ KT ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อประมาณ 65 ล้านปีก่อน เหตุการณ์นี้ส่งผลให้พืชและสัตว์บนโลกสูญพันธุ์สามในสี่รวมทั้งสิ่งนี้ด้วย สัตว์เลื้อยคลานบินคู่บารมี

ฟอสซิล Quetzalcoatlus แรกถูกค้นพบในปี 1971 ในรัฐเท็กซัส สหรัฐอเมริกา ตั้งแต่นั้นมา นักวิจัยยังคงค้นพบฟอสซิลเพิ่มเติมอย่างต่อเนื่อง เพื่อรวบรวมความเข้าใจที่สมบูรณ์ยิ่งขึ้นเกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตที่น่าประทับใจนี้

เควตซัลโคทลัส
ภาพประกอบ 3 มิติกับไดโนเสาร์ Tyrannotitan โจมตี Pterosaur Quetzalcoatlus iStock

สิ่งสำคัญคือต้องสังเกตว่าแม้จะอาศัยอยู่เคียงข้างไดโนเสาร์ Quetzalcoatlus ก็ไม่ได้พัฒนาเป็นนก นกเป็นเพียงเชื้อสายเดียวที่ยังมีชีวิตรอดในตระกูลไดโนเสาร์ ในขณะที่เรซัวร์ รวมถึงเควตซัลโคตลัส เป็นกลุ่มที่แยกจากกัน สัตว์เลื้อยคลานบินได้

สรุปได้ว่า Quetzalcoatlus northropi ยังคงเป็นสิ่งมีชีวิตที่โดดเด่นจาก ยุคครีเทเชียสตอนปลาย ขนาดที่ใหญ่โตและการดัดแปลงที่น่าประทับใจของมันทำให้สามารถครองท้องฟ้าได้ไม่เหมือนสัตว์ชนิดอื่นมาก่อนหรือตั้งแต่นั้นมา การวิจัยและการสำรวจทางวิทยาศาสตร์อย่างต่อเนื่องยังคงเปิดเผยข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ เกี่ยวกับชีวิตและพฤติกรรมของเรซัวร์อันงดงามนี้ ช่วยให้เราชื่นชมความมหัศจรรย์ของโลกยุคโบราณและความหลากหลายอันเหลือเชื่อของชีวิตที่เคยเจริญรุ่งเรืองบนโลกของเรา


หลังจากอ่านเกี่ยวกับ Quetzalcoatlus: สิ่งมีชีวิตบินที่ใหญ่ที่สุดในโลกด้วยปีกกว้าง 40 ฟุต โปรดอ่านเกี่ยวกับ มังกรในชีวิตจริง: ค้นพบสัตว์เลื้อยคลานบินที่ใหญ่ที่สุดในออสเตรเลีย