Капсула времени: ДНК древнего растения извлечена из 2,900-летнего ассирийского кирпича

Исследователи извлекли древнюю ДНК из глиняного кирпича возрастом 2,900 лет из дворца неоассирийского царя Ашурнасирпала II, раскрыв разнообразие видов растений, культивируемых тогда.

Впервые группа исследователей успешно извлекла древнюю ДНК из глиняного кирпича возрастом 2,900 лет. Глиняный кирпич, который в настоящее время хранится в Национальном музее Дании, происходит из дворца неоассирийского царя Ашурнасирпала II в древнем городе Калху. Известный сегодня как Северо-Западный дворец в Ни.mrud (современный северный Ирак), его строительство началось около 879 г. до н.э.

Глиняный кирпич из Национального музея Дании, из которого были взяты образцы. Фото: Арнольд Миккельсен и Йенс Лауридсен.
Глиняный кирпич из Национального музея Дании, из которого были взяты образцы. Фото: Арнольд Миккельсен и Йенс Лауридсен. Арнольд Миккельсен и Йенс Лауридсен.

На кирпиче имеется клинописная надпись (написанная на ныне вымершем семитском языке аккадском языке), в которой говорится, что это «собственность дворца Ашурнасирпала, царя Ассирии». Это позволяет датировать кирпич с точностью до десятилетия (879–869 гг. до н.э.).

В ходе проекта оцифровки Музея в 2020 году группа исследователей смогла получить образцы из внутреннего ядра кирпича, а это означает, что с момента создания кирпича риск заражения ДНК был низким. Команда извлекла ДНК из образцов, адаптировав протокол, ранее использовавшийся для других пористых материалов, таких как кость. Результаты опубликованы в Научные доклады.

Глиняный кирпич, из которого были получены образцы. Фотографии глиняного кирпича из Национального музея Дании (номер музея 13854) и пяти точек отбора проб на поверхности разлома. Желтый квадрат в левой части рисунка представляет собой кусок кирпича, показанный справа.
Глиняный кирпич, из которого были получены образцы. Фотографии глиняного кирпича из Национального музея Дании (номер музея 13854) и пяти точек отбора проб на поверхности разлома. Желтый квадрат в левой части рисунка представляет собой кусок кирпича, показанный справа. Троэльс Панк Арбёлль

После секвенирования извлеченной ДНК исследователи определили 34 различные таксономические группы растений. Семейства растений с наиболее многочисленными последовательностями были Brassicaceae (капуста) и Ericaceae (вереск). Другими представленными семействами были Betulaceae (береза), Lauraceae (лавр), Selineae (зонтичные) и Triticeae (культурные травы).

Благодаря междисциплинарной команде, состоящей из ассириологов, археологов, биологов и генетиков, они смогли сравнить свои результаты с современными ботаническими записями из Ирака, а также с описаниями древних ассирийских растений.

Кирпич был сделан в основном из грязи, собранной возле местной реки Тигр, смешанной с такими материалами, как мякина, солома или навоз животных. Ему сначала придали форму, затем на него нанесли клинопись, а затем оставили на солнце для высыхания. Тот факт, что кирпич никогда не обжигали, а оставляли сохнуть естественным путем, помог сохранить генетический материал, заключенный в глине.

Доктор Софи Лунд Расмуссен на месте раскопок.
Доктор Софи Лунд Расмуссен на месте раскопок. Софи Лунд Расмуссен.

Доктор Софи Лунд Расмуссен (Исследовательский отдел охраны дикой природы, факультет биологии Оксфордского университета), один из первых авторов статьи, сказала: «Мы были очень рады обнаружить, что древняя ДНК, эффективно защищенная от загрязнения внутри массы глины, может быть успешно извлечен из глиняного кирпича возрастом 2,900 лет. Этот исследовательский проект является прекрасным примером важности междисциплинарного сотрудничества в науке, поскольку разнообразный опыт, включенный в это исследование, обеспечил целостный подход к исследованию этого материала и результатам, которые оно дало».

В дополнение к увлекательному открытию, которое открыл этот отдельный кирпичик, исследование служит доказательством концепции и метода, которые могут быть применены ко многим другим археологическим источникам глины из разных мест и периодов времени по всему миру, чтобы идентифицировать прошлую флору и фауну. Глиняные материалы почти всегда присутствуют на любом археологическом объекте по всему миру, а их контекст означает, что их часто можно датировать с высокой точностью.

В этом исследовании описывалась только извлеченная ДНК растений, поскольку это были наиболее распространенные и лучше всего сохранившиеся образцы. Однако в зависимости от выборки потенциально можно идентифицировать все таксоны, включая позвоночных и беспозвоночных. Способность предоставлять точные описания древнего биоразнообразия могла бы стать ценным инструментом для лучшего понимания и количественной оценки современной утраты биоразнообразия, а также для более глубокого понимания древних и исчезнувших цивилизаций.

«Благодаря надписи на кирпиче мы можем отнести глину к относительно конкретному периоду времени в определенном регионе, а это означает, что кирпич служит временной капсулой биоразнообразия, содержащей информацию об одном месте и его окрестностях. В данном случае это предоставляет исследователям уникальный доступ к древним ассирийцам», — сказал доктор Троэльс Арбёлль, один из первых авторов статьи и младший научный сотрудник факультета азиатских и ближневосточных исследований Оксфордского университета, когда исследование было опубликовано. проведенный.


Первоначально исследование было опубликовано в журнале Природа Научные доклады. 22 августа 2023 г.