秘鲁有 1,000 年历史的黄金面具上的红色油漆含有人体血液蛋白

在秘鲁发现的金面具被用于埋葬西坎文化中的一位精英领袖。

三十年前,考古学家在秘鲁的 Sicán 文化中发掘了一位 40-50 岁精英男子的墓葬,该社会早于印加人。 这名男子坐着的倒置骨架被漆成鲜红色,覆盖在他分离的头骨上的金色面具也是如此。 现在,ACS 的蛋白质组学研究杂志上的研究人员分析了这种油漆,发现除了红色颜料外,它还含有人类血液和鸟蛋蛋白。

从秘鲁 Sican 墓穴中出土的具有 1,000 年历史的面具中提取的红色油漆样本除了含有红色素外,还含有人血和鸟蛋蛋白。
从秘鲁 Sican 墓穴中出土的具有 1,000 年历史的面具中提取的红色油漆样本除了含有红色素外,还含有人血和鸟蛋蛋白。 © 维基共享资源

Sicán 是 14 世纪至 900 世纪沿现代秘鲁北部海岸存在的一种重要文化。 在中西坎时期(约公元 1,100-XNUMX 年),冶金学家制造了一系列令人眼花缭乱的金器,其中许多被埋葬在精英阶层的墓葬中。

1990 年代初期,由 Izumi Shimada 领导的一组考古学家和文物保护人员挖掘了一座坟墓,其中一具精英男子的坐姿骨架被涂成红色,并倒置在墓室中央。 两具年轻妇女的骨骼以分娩和助产的姿势排列在附近,两具蹲伏的儿童骨骼则放置在较高的位置。

在墓穴中发现的众多金器中,有一个涂成红色的金面具,遮住了该男子分离的头骨的脸。 当时,科学家们将油漆中的红色颜料鉴定为朱砂,但 Luciana de Costa Carvalho、James McCullagh 和同事想知道 Sicán 人在油漆混合物中使用了什么作为粘合材料,使油漆层附着在面具的金属表面可使用 1,000 年。

发现 (A) 和重塑过程中的金色 SicanSican 面具(B,箭头标记的样品位置)
发现 (A) 和重塑过程中的金色 SicanSican 面具(B,箭头标记的样品位置)。 ©岛田泉

为了找出答案,研究人员分析了面具红色涂料的一小部分样本。 傅里叶变换红外光谱显示样品中含有蛋白质,因此该团队使用串联质谱法进行了蛋白质组学分析。 他们从红色颜料中的人血中鉴定出六种蛋白质,包括血清白蛋白和免疫球蛋白 G(一种人血清抗体)。 其他蛋白质,如卵清蛋白,来自蛋清。 由于蛋白质高度降解,研究人员无法确定用于制作颜料的鸟蛋的确切种类,但可能的候选者是番鸭。

人类血液蛋白的鉴定支持这样一个假设,即骨骼的排列与已故的 Sicán 领导人所希望的“重生”有关,涂在该男子骨骼和面罩上的含血涂料可能象征着他的“生命力, ”研究人员说。


文章最初发表于 美国化学学会。 阅读 原创文章.