Epos om Gilgamesh: Gilgameshs största insikt om dödlighet

Under hela sina äventyr ger sig Gilgamesh ut på ett sökande efter odödlighet, driven av sin rädsla för döden och önskan om evigt liv. Men det finns en heroisk men ändå tragisk historia bakom hans uppdrag.

En av de fascinerande berättelserna från den assyriska mytologin är Gilgamesh-eposet. Gilgamesh var en mäktig och arrogant kung som styrde staden Uruk. Han var två tredjedelar gud och en tredjedel människa, med enorm styrka och visdom.

Epos om Gilgamesh: Gilgameshs största insikt om dödlighet 1
Gilgamesh var en stor hjälte i den antika mesopotamiska mytologin och huvudpersonen i Gilgamesh-eposen, en episk dikt skriven på akkadiska under det sena 2:a årtusendet f.Kr. Wikimedia Commons

Trots sina extraordinära förmågor var Gilgamesh förtryckande, och folket i Uruk ropade till gudarna om hjälp. Som svar skapade gudarna Enkidu, en vild och krigsliknande man, för att utmana Gilgameshs auktoritet och lära honom ödmjukhet.

Enkidu var inte som andra män, för han föddes och växte upp av vilda djur i vildmarken. Han hade enorm styrka och smidighet, vilket gjorde honom till en skräckinjagande motståndare i strid.

Nyheten om Enkidus otroliga styrka nådde Gilgamesh, och kungen blev nyfiken på denna vilde man. Han trodde att Enkidu kunde visa sig vara en värdig följeslagare och allierad. Så, Gilgamesh skickade en budbärare för att föra Enkidu till Uruk.

Epos om Gilgamesh: Gilgameshs största insikt om dödlighet 2
Ruinerna av Uruk 2008. Wikimedia Commons

När Enkidu anlände till staden lärde han sig civilisationens sätt av en klok kvinna vid namn Shamhat. Hon berättade för honom om Gilgameshs stora makt och berömda gärningar, och att de var förutbestämda att mötas. Enkidu lyssnade uppmärksamt och en gnista av nyfikenhet tändes inom honom.

Vid deras första möte inledde Gilgamesh och Enkidu en hård strid. Deras styrka var lika, och Uruks väggar darrade av kraften från deras slag. Men istället för att fortsätta kämpa kände de igen varandra som besläktade andar, och deras tävling förvandlades till en djup och okrossbar vänskap.

Epic av Gilgamesh
Representation av Enkidu och Gilgamesh. flickr

Tillsammans gav sig Gilgamesh och Enkidu ut på många heroiska äventyr. Det mest välkända äventyret var deras resa till Cederskogen, styrd av den mäktiga väktaren Humbaba, ett skräckinjagande monster med ett skrämmande utseende. Men, drivna av sitt mod, styrka och broderskap, mötte de Humbabas vrede, gick segrande ut och gjorde anspråk på hans skog, vilket förde tillbaka berömmelse och ära till Uruk.

Deras berömmelse fångade gudinnan Inannas uppmärksamhet, som planerade att testa deras beslutsamhet genom att förföra antingen Gilgamesh eller Enkidu. Hon skickade himlens tjur för att härja länderna, och de två hjältarna kämpade tappert för att skydda sin stad. Med hjälp av gudarna dödade de tjuren, men denna handling gjorde det gudomliga rådet arg.

För att hämnas tjurens död bestämde gudarna att Enkidu måste lida. De förde över honom en slösande sjukdom, och trots Gilgameshs desperata försök att rädda sin vän dukade Enkidu för ett tragiskt öde.

Förkrossad av Enkidus bortgång fann Gilgamesh sig förtärd av sorg, den en gång så djärve kungen blev besatt av rädslan för sin egen död. Fast besluten att hitta hemligheten till det eviga livet, gav han sig ut på ännu en farlig resa, korsade förrädiska länder och mötte skrämmande varelser.

Han sökte upp Utnapishtim, den enda dödliga som hade fått evigt liv, i hopp om att han kunde avslöja hemligheten för honom. Efter att ha överlevt otaliga prövningar och utmaningar, träffar Gilgamesh så småningom Utnapishtim, som säger till honom att odödlighet inte är till för dödliga och råder honom att omfamna sin mänsklighet.

Besviken men upplyst återvände Gilgamesh till Uruk, där han lärde sig att acceptera livets övergående natur och dödens oundviklighet. Nu bevittnade Uruk en helt förändrad man som styrde deras land med visdom. Gilgamesh insåg vikten av att omfamna nuet och lämnade efter sig ett stort arv genom sina handlingar och handlingar som skulle inspirera kommande generationer.

Berättelsen om Enkidu och Gilgamesh är alltså inte bara en berättelse om hjältemod och äventyr utan också en lektion i livets bräcklighet och nödvändigheten av att omfamna vår jordelighet. Deras legendariska bedrifter ekar genom tiderna, etsade för alltid i den sumeriska mytologins annaler.


Efter att ha läst om Gilgamesh-epos, läs om Uruk: Den mänskliga civilisationens första stad som förändrade världen med sin avancerade kunskap.