Конгамато - ко каже да су птеросауруси изумрли?

Тајанствена звер о којој се извештава из целог света која забрињавајуће личи на оне наводно давно нестале владаре древног неба.

Ти легендарни крилати рептили из праисторије познати као птеросауруси изумрли су заједно са последњим диносаурусима пре више од 60 милиона година, зар не? Већина мејнстрим зоолога би рекла да јесте.

Конгамато - ко каже да су птеросауруси изумрли? 1
Афрички племени држе велику роду марабу. © Викимедијина остава

А опет, већина мејнстрим зоолога вероватно никада није чула за конгамато или праву фалангу других крилатих мистериозних звери о којима се извештава из целог света, а које забрињавајуће подсећају на оне наводно давно нестале владаре древног неба.

Да ли су ова криптозоолошка створења можда преживела птеросаурусе? Узбудљиви извештаји авантуриста из целог света описују птеросауруса за којег се каже да живи у мочварама западног Заира. Да ли је то све само легенда или заиста постоји – последњи живи птеросаурус на свету?

Племе Каонде и конгамато

Племе Каонде је народ који говори банту и који заузима северозападне регионе данашње Замбије. Један број ових племена се такође може налазити у Демократској Републици Конго. Они воде порекло дуж породичног стабла мајке и изузетни су фармери који узгајају кукуруз, просо, маниоку и сирак да споменемо само неке.

Припадници племена Каонде носе шарм са собом док обављају своје уобичајене дужности. Овај шарм је назван; 'муцхи ва конгамато'. За разлику од шарма који се користи за удварање женама, овај шарм носе припадници племена Каонде како би им помогли да одбију ретко летеће створење налик на слепог миша које локално становништво назива „конгамато”.

Конгамато - ко каже да су птеросауруси изумрли? 2
Представа Конгаматоса који напада људе. © Вилијам Ребсамен

Конгамато значи „савладати чамце“. У мочварама Јиунду данашње Демократске Републике Конго, каже се да лови рибаре и преврће њихове чамце или кануе. Али то није све: свако ко погледа у Конгамато бива убијен. Пријављени су распони крила од 1.20 до 2.10 метара. Нема перје, већ црвено или црно обојену кожу. Његов дуги кљун је начичкан оштрим зубима.

Демон мочваре - збуњујуће сличан

Конгамато - ко каже да су птеросауруси изумрли? 3
Конгаматос су велики криптиди налик птеросаурусима који живе у полутропским регионима Африке, посебно у Замбији, Конгу и Анголи. © Викимедијина остава

Године 1923, британски авантуриста Френк Х. Меланд отпутовао је у Конго и чуо за причу о "демон мочваре". Опис га је подсетио на једног од праисторијских птеросауруса - и нацртао је једног. Племе Каонде је без оклевања идентификовало птеросауруса са Конгамато.

Извештај дописника штампе Џ. Варда Прајса из Енглеске описује сусрет са тешко повређеним мештанином 1925. Он је продро далеко у озлоглашене мочваре Џиунду и тамо га је напала џиновска птица. Путници, међу којима и потоњи краљ Едвард ВИИИ, били су више него задивљени, јер је повређени описао кљун пун зуба! То је изазвало зјапећу рану на његовим леђима. Показали су му слике праисторијских птеросауруса, након чега је побегао.

Неколико година касније, 1932. године, природњак Џералд Расел и аномалист и криптозоолог Иван Т. Сандерсон видели су Конгамато. Након овог виђења у Камеруну, инжењер и брачни пар Грегор су такође пријавили сусрет са мистериозним створењем.

Када је човек са тешким повредама грудног коша хоспитализован 1957. године, за то је одговоран Конгамато. Повређени су пријавили напад велике птице. Неверљиви лекари га замоле да нацрта птицу - и он скицира "птеросауруса" који је изумро заједно са диносаурусима пре око 66 милиона година. Међутим, испоставило се да је фотографија Конгамато која се појавила годину дана касније лажна.

Да ли је све то само збрка?

Да ли су локални становници погрешили Конгамато за једну од врста рода које тамо живе? Неки научници заговарају роду ципеларку, која такође живи у мочварама Заира. Међутим, нема извештаја да су роде ципеларке напале чамце и преврнуле их.

Још један покушај да се то објасни односи се на још увек некласификованог, али веома великог слепог миша – супер слепог миша, да тако кажем. Неки криптозоолози не искључују да је птеросаурус заиста могао преживети у мало истраженим мочварним регионима Африке. Кажу да су птеросауруси изумрли пре око 66 милиона година.

Птеросауруси - скоро као албатрос?

Конгамато - ко каже да су птеросауруси изумрли? 4
Фотографија мистериозног створења, вероватно Конгамато, примећеног у мочварним пределима Замбије. © Викимедијина остава

Птеросауруси су вероватно клизили, као и албатрос. Албатроси могу досећи распоне веће од 3.50 метара. Прилично тешке птице имају моћан и шиљаст кљун. Међутим, његова тежина и велика крила изазивају значајне потешкоће при стартовању. Клизање преко мора је такође тешко – нешто што је стрип адаптација „Бернард и Бјанка” (1977) исмевала.

Зато албатроси воле да лете за чамцима да искористе своју пловност и остану у ваздуху без икакве силе. Осим тога, легло пре или касније падне преко палубе, што албатроси одмах обезбеђују. Циљеви Конгамато-а, маневри лета и навике слични су онима код албатроса, иако ни један ни други уопште не личе. Албатросе такође често лове поморци - да допуне кетеринг на броду.

Не звучи баш уверљиво да би мештани могли да погреше мистериозну „велику птицу“ за локалну врсту птица. Понашање конгоматоа, који лети иза чамаца и наноси повреде приликом очигледног клизања, савршено се уклапа са птеросаурусом – као и његов занимљив изглед.