Kilang kapak obsidian dari 1.2 juta tahun dahulu ditemui di Ethiopia

Spesies manusia yang tidak diketahui nampaknya menguasai obsidian, sesuatu yang dianggap hanya berlaku pada Zaman Batu.

Satu pasukan penyelidik yang bergabung dengan beberapa institusi di Sepanyol, bekerja dengan dua rakan sekerja dari Perancis dan seorang lagi dari Jerman telah menemui bengkel pembuatan kapak Obsidian dari 1.2 juta tahun yang lalu di lembah Awash di Ethiopia. Dalam makalah mereka yang diterbitkan dalam jurnal Nature Ecology & Evolution, kumpulan itu menerangkan di mana handaxes ditemui, keadaan mereka dan umur mereka.

Handaxe obsidian, dibuat oleh hominid yang tidak dikenali 1.2 juta tahun yang lalu.
Handaxe obsidian, dibuat oleh hominid yang tidak dikenali 1.2 juta tahun yang lalu. © Margherita Mussi

Zaman Batu berlangsung dari kira-kira 2.6 juta tahun dahulu, hingga kira-kira 3,300 SM, apabila Zaman Gangsa bermula. Ahli sejarah secara amnya memecahkan zaman itu kepada zaman Paleolitik, Mesolitik dan Neolitik. Penyelidikan terdahulu telah menunjukkan bahawa "bengkel knapping" muncul pada zaman Pleistosen Tengah, di Eropah-kira-kira 774,000 hingga 129,000 tahun yang lalu.

Bengkel sedemikian dibangunkan sebagai pembuatan alat berkembang menjadi kemahiran. Individu yang mengembangkan kemahiran sedemikian bekerja bersama-sama dalam bengkel untuk mengeluarkan cukup apa sahaja alatan yang diperlukan oleh mereka di kawasan umum. Salah satu alat tersebut ialah handaxe, yang boleh digunakan untuk memotong atau sebagai senjata.

Pengumpulan artifak obsidian yang meluas di aras C. a,b, Pandangan umum tahap dan perincian ketumpatan artifak di sepanjang tebing MS (a) dan inset (b). c,d, Pandangan umum (c) dan perincian (d) kepekatan artifak (terutamanya kapak) dalam lubang ujian 2004.
Pengumpulan artifak obsidian yang meluas di aras C. a,b, Pandangan umum tahap dan perincian ketumpatan artifak di sepanjang tebing MS (a) dan inset (b). c,d, Pandangan umum (c) dan perincian (d) kepekatan artifak (terutamanya handaxes) dalam lubang ujian 2004. © Nature Ecology & Evolution (2023).

Handax dibuat dengan memotong ketulan pada batu untuk membuat tepi yang tajam. Mereka tidak terikat dengan apa-apa; ia hanya dipegang di tangan apabila digunakan. Batu yang digunakan lazimnya adalah batu api atau, pada zaman akhir, obsidian—sejenis kaca gunung berapi. Obsidian, walaupun pada zaman moden, dianggap sebagai bahan yang sukar untuk dikerjakan kerana ia sangat kasar di tangan. Dalam usaha baru ini para penyelidik telah menemui bukti bengkel knapping handaxe obsidian ditubuhkan jauh lebih awal daripada yang pernah dilihat sebelum ini.

Para penyelidik sedang bekerja di tapak penggalian Melka Kunture apabila mereka menemui kapak yang tertanam dalam lapisan sedimen. Mereka tidak lama lagi menemui lebih banyak lagi. Mereka mendapati 578 kesemuanya, dan kesemuanya kecuali tiga diperbuat daripada obsidian. Pentarikhan bahan di sekeliling kapak menunjukkan mereka berasal dari kira-kira 1.2 juta tahun yang lalu.

Kajian ke atas kapak menunjukkan mereka semua telah dibuat dengan cara yang sama, menunjukkan bahawa para penyelidik telah menemui bengkel knapping purba. Penemuan itu menandakan contoh tertua yang diketahui bagi bengkel sedemikian, dan yang pertama seumpamanya bukan di Eropah. Para penyelidik mendapati bahawa kerja itu telah dilakukan sejak dahulu lagi sehingga mereka tidak dapat mengenal pasti hominid yang membuatnya.


Kajian itu diterbitkan dalam jurnal Ekologi Alam Semula Jadi & Evolusi (2023). Membaca artikel asal.