Jorden pulserer hvert 26. sekund, men seismologer er tilsyneladende ikke enige om hvorfor!

I det mindste siden begyndelsen af ​​1960'erne er denne mystiske puls blevet dokumenteret på flere kontinenter.

Har du nogensinde spekuleret på, om Jorden har sit eget hjerteslag? Nå, det viser sig, at det gør det. Hvert 26. sekund genlyder en subtil puls, kendt som en "mikroseisme", gennem jordskorpen. Dette fænomen har fascineret seismologer i årtier, men årsagen er stadig et mysterium. Så hvad forårsager Jordens pulseringer?

Jorden pulserer hvert 26. sekund
Pulsen, også kendt som en 'mikroseisme', blev først opdaget i 1960'erne af forsker Jack Oliver ved Lamont-Doherty Geological Observatory. iStock

Opdagelsen af ​​Jordens pulseringer

Den første dokumenterede observation af Jordens puls går tilbage til begyndelsen af ​​1960'erne af geolog Jack Oliver. Oliver, en pioner inden for pladetektonisk forskning, bemærkede et tilbagevendende blip på seismometre, hvilket indikerer en konsekvent seismisk aktivitet. Han kaldte dette fænomen "mikroseisme" og spekulerede i, at dets kilde kunne være et sted i det sydlige eller ækvatoriale Atlanterhav.

Det var dog først i 2005, at mikroseismen fik betydelig opmærksomhed. Greg Bensen, en kandidatstuderende ved University of Colorado, Boulder, faldt over et stærkt signal fra en fjern kilde, mens du arbejder med seismiske data. Denne opdagelse vakte forskeres nysgerrighed, hvilket førte til yderligere undersøgelser og forsøg på at opklare årsagen bag Jordens pulseringer.

Naturen af ​​seismisk støj

For at forstå Jordens pulseringer skal vi først udforske begrebet seismisk støj. Seismisk støj refererer til de vibrationer og forstyrrelser, der opstår i jordskorpen, selv i relativt stille perioder. En af de primære kilder til seismisk støj er den energi, der overføres fra solen til jordens atmosfære, der genererer vinde, storme, havstrømme og bølger. Når disse bølger når kysten, overfører de deres energi til landet, hvilket forårsager vibrationer, der kan detekteres af seismometre.

Ifølge Mike Ritzwoller, en seismolog ved University of Colorado, Boulder, seismisk støj kan sammenlignes med at trykke på et skrivebord. Påvirkningen deformerer området nær kontaktpunktet, og vibrationen overføres over hele overfladen. På samme måde forplanter seismiske bølger sig gennem Jorden, hvilket gør det muligt for seismologer at studere disse mønstre og få indsigt i Jordens indre.

Mysteriet om jordens puls

Mens seismisk støj i stille perioder er et kendt fænomen, forbliver Jordens pulseringer hvert 26. sekund et mysterium. Forskere har forsøgt at udpege den nøjagtige årsag til denne regelmæssige seismiske aktivitet, men der er endnu ikke opnået konsensus. Nogle forskere foreslår, at pulseringerne er et resultat af bølger, der rammer kystlinjerne, mens andre foreslår vulkansk aktivitet som en potentiel årsag.

Gary Holcomb, en geolog fra US Geological Survey, gennemførte en undersøgelse i 1980, der fandt en sammenhæng mellem mikroseisme og storme. Men hans arbejde, sammen med Jack Olivers tidligere forskning, fik ikke megen opmærksomhed på det tidspunkt, og det regulære seismiske trommeslag blev ved med at blive overset.

Guineabugten: Et nøglested

I 2005 fik Bensens hold ved University of Colorado, Boulder, et gennembrud i deres undersøgelse af Jordens pulseringer. Ved at analysere blipsene fra forskellige vinkler var de i stand til at triangulere pulsens oprindelse til Guineabugten, specifikt en region kendt som Bonny-bugten. Dette område, ud for Afrikas vestkyst, blev omdrejningspunktet for efterfølgende forskning.

Jorden pulserer hvert 26. sekund
Bonny-bugten i Guineabugten, hvor pulsen stammer fra. Wikimedia Commons

Garrett Euler, en kandidatstuderende ved Washington University i St. Louis, indsnævrede yderligere kilden til pulsen til Bight of Bonny. Eulers resultater understøttede teorien om, at pulseringerne var forårsaget af bølger, der ramte kontinentalsoklen. Når bølger støder på den faste grund i dette område, deformerer trykket havbunden og producerer seismiske impulser, der afspejler bølgevirkningen.

Bølger vs. vulkaner: Debatten fortsætter

Selvom beviserne peger mod bølger som den primære årsag til Jordens pulseringer, er det videnskabelige samfund ikke helt overbevist. I 2013 foreslog Yingjie Xia og hans team fra Institute of Geodesy and Geophysics i Wuhan, Kina, en alternativ teori. De foreslog, at pulsens oprindelsespunkt, som tilfældigvis er nær en vulkan på øen Sao Tome, øger muligheden for vulkansk aktivitet som drivkraften bag mikroseismen.

Jorden pulserer hvert 26. sekund
En anden forklaring pegede på vulkansk aktivitet som drivkraften bag mikroseismen. iStock

En lignende mikroseisme forårsaget af vulkansk aktivitet kan observeres ved Aso-vulkanen i Japan. Disse ligheder har fået nogle forskere til at betragte den vulkanske hypotese som en plausibel forklaring på Jordens pulseringer. Debatten fortsætter dog, og yderligere forskning er nødvendig for endeligt at fastslå årsagen.

Ubesvarede spørgsmål

Mens mysteriet omkring Jordens pulseringer fortsætter, forbliver adskillige spørgsmål ubesvarede. Hvorfor udviser Bight of Bonny dette unikke fænomen, når andre kontinentalsokler og vulkaner rundt om i verden ikke gør det? Hvilke faktorer bidrager til den specifikke timing af pulseringerne hvert 26. sekund? Disse spændende gåder præsenterer spændende muligheder for fremtidige generationer af videnskabsmænd til at låse op for de hemmeligheder, der er gemt under vores fødder.

Selvom studiet af Jordens pulsationer måske ikke stemmer overens med seismologiens primære mål, er det et fascinerende forskningsfelt, der kaster lys over vores planets indviklede funktion. Som Mike Ritzwoller hævder, er der stadig dybe og uforklarlige fænomener, der venter på at blive opdaget. Rejsen for at opklare mysterierne om Jordens pulseringer fortsætter, drevet af nysgerrigheden og dedikationen fra videnskabsmænd over hele verden.

Afsluttende tanker

Jordens pulseringer hvert 26. sekund fortryller det videnskabelige samfund med deres rytmiske mysterium. På trods af årtiers forskning er den nøjagtige årsag til disse mikroseismer stadig uhåndgribelig. Uanset om det er resultatet af bølger, der banker på kystlinjerne eller vulkansk aktivitet, giver Jordens puls en konstant påmindelse om de dynamiske kræfter, der virker under vores fødder. Mens forskere fortsætter med at udforske dette fænomen, kan vi kun håbe, at fremtidige opdagelser vil bringe os tættere på at forstå hemmeligheder gemt i jorden's subtile hjerteslag.